El Tribunal de la Libre Competencia autorizó la compra por parte de la minera china Tianqi del 24% de la empresa chilena SQM.

El Tribunal de la Libre Competencia (TDLC) autorizó la compra por parte de la minera china Tianqi del 24% de la empresa chilena SQM, que explota el mayor reservorio de litio del mundo, indicó en su fallo divulgado este jueves.

El tribunal determinó “aprobar el acuerdo extrajudicial alcanzado entre la Fiscalía Nacional Económica y Tianqi Lithium Corporation”, dando luz verde a la compra de la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), que explota el depósito de litio más rico del mundo: el salar de Atacama, en el norte de nuestro país.

El acuerdo extrajudicial fue alcanzado luego de que la Fiscalía Nacional Económica (FNE) abriera en junio una investigación para determinar si la compra por Tianqi de SQM generaba daño a la libre competencia.

Las indagaciones concluyeron que la compra podía generar efectos anticompetitivos, por lo cual la firma china acordó con la FNE una serie de medidas para mitigar efectos negativos, dando paso a este acuerdo extrajudicial que fue aprobado por el TDLC.

El fallo del tribunal agrega que la compra de SQM “no se enmarca en ninguna de las hipótesis de operaciones de concentración” y que “constituye una adquisición de una participación minoritaria de un competidor”.

En mayo pasado, la gigante china Tianqi -uno de los principales proveedores mundiales de productos de litio- compró a la canadiense Nutriem el 24% de SQM por 4.066 millones de dólares.

Dicha adquisición desnudó los temores en Chile sobre el poder que la firma asiática alcanzaría debido a que gracias a su sociedad con la estadounidense Albemarle controlaría el 70% del mercado global del litio.

El salar de Atacama es considerado una de las zonas con mayor potencial por sus altas concentraciones de litio, su bajo nivel de impurezas y la explotación de subproductos como el potasio.

Con las mayores reservas –equivalentes al 52% del total- Chile pelea junto a Australia el liderazgo del mercado mundial, con una producción que en ambos casos bordea el 40%.

Tianqi celebra
Como parte de las medidas de mitigación, los directores de Tianqi no participarán en la administración o instancias de decisión de SQM. Tampoco solicitará acceso a información comercialmente sensible de la minera chilena.

“Es posible concluir que las medidas propuestas en el Acuerdo Extrajudicial son proporcionales y suficientes para mitigar los riesgos identificados”, indicó el TDLC.

Tianqi celebró el fallo y afirmó en un comunicado que la resolución “confirma que el acuerdo extrajudicial resguarda la libre competencia al mismo tiempo que asegura que las mejores prácticas de gobierno corporativo”.

La empresa asiática anticipó que la compra de SQM se cerrará en el último trimestre del 2018.

El tribunal chileno aclaró que su decisión judicial no impide “a terceros” presentar otras acciones legales si observan que el acuerdo “afecta la libre competencia”.

La Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) ha sido una de las más férreas enemigas de esta transacción y presentó denuncias ante la FNE que derivaron en su investigación.

Hacia 2021, Chile debería duplicar su producción de litio a 147.000 toneladas desde las casi 77.000 que explotó en 2017, debido principalmente a la ampliación de las faenas en el salar de Atacama por parte de Albemarle y la chilena SQM, las dos únicas firmas que explotan esa zona.

Con un galopante desarrollo desde 2014, se espera que la demanda mundial de litio crezca al menos entre 6% y 8% en la próxima década.

El litio es un metal utilizado en la fabricación de baterías, en particular las de teléfonos y autos eléctricos. China es uno de los mayores mercados mundiales para ese tipo de vehículos.

Cámara de Diputados pedirán expropiación de SQM
La Cámara de Diputados aprobó un proyecto de resolución que pide al Presidente de la República, la expropiación de Soquimich y la creación de una empresa nacional del litio.

Entre las voces críticas de la decisión adoptada por el ente antimonopolios está la del senador Alejandro Guillier, quien calificó como un absurdo el acuerdo suscrito entre la FNE y Tianqi.

Esto último, ya que el traspaso de información está prohibido en Chile pero podría ocurrir perfectamente en el extranjero.

En esa línea, Guillier llamó además a resolver el vacío legal que surge en virtud de este acuerdo.

Y en la antesala de lo que fue esta decisión del TDLC, la Cámara de Diputados aprobó ayer jueves, con 63 votos a favor, 47 en contra y 9 abstenciones, un proyecto de ley para que el presidente Sebastián Piñera ejerza sus facultades y expropie la empresa Soquimich.

El TDLC se había fijado el 4 de octubre como fecha límite para pronunciarse sobre el acuerdo extrajudicial al que llegó la firma china con la Fiscalía Nacional Económica (FNE) para aprobar la venta de ese porcentaje de la propiedad que estaba en manos de la canadiense Nutrien (ex Potash) y que está valorado en más de US$ 4.000 millones.

Sin embargo el TDLC recordó “que la aprobación del presente acuerdo extrajudicial no impide que terceros con interés legítimo, que estimaren que los hechos sobre los que versa este acuerdo afectan la libre competencia, puedan presentar las acciones que en su concepto procedan”.

Las medidas propuestas en ese acuerdo para garantizar la competencia en el mercado mundial de litio son suficientes y van más allá de lo que exige la ley, dijo el fallo de la entidad dirigida por Enrique Vergara.

Cabe recordar que el organismo fiscalizador había concluido que esa operación “podía generar efectos anticompetitivos” en el mercado del litio en Chile, por lo cual exigió una serie de medidas para resguardar la competencia. Tianqi es uno de los principales competidores de Soquimich, por lo que la operación ha generado suspicacias.

La compra permitirá al gigante chino controlar el 25,86% de la propiedad de la minera no metálica, históricamente ligada al controversial Julio Ponce Lerou.

La FNE había identificado diversos riesgos relacionados con posibles efectos coordinados asociados al flujo de información entre agentes económicos competitivos. Por esto, el acuerdo contemplaba una serie de compromisos que Tianqi decidió asumir.

Entre estos se destaca que Tianqi no elegirá a directores, o empleados de su empresa para integrar la mesa de SQM; que Tianqi y sus directores no influirán ni intervendrán en beneficio de Tianqi y perjuicio de los intereses de SQM; que los directores de Tianqi no participarán ni formarán parte de comités, la administración o instancias de decisión relacionadas con el litio en SQM, salvo nominación por directores independientes; y que los directores de Tianqi no integrarán el directorio, comités, la administración o instancias de decisión relacionadas con el litio en sociedades controladas por SQM, salvo nominación por directores independientes.

Esta operación estaba en la mira incluso de la prensa internacional. El mismísimo The Wall Street Journal escribió en torno a la expectación que generaba este negocio que involucra al “multimillonario” yerno “del fallecido hombre fuerte chileno Augusto Pinochet”.

Mira aquí el fallo del TDLC

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