Ponce Lerou sufrió una dura derrota: El TC declara inadmisible recurso que buscaba frenar ingreso de china Tianqi a minera SQM.

El Tribunal Constitucional le dio un duro golpe a Julio Ponce Lerou y sus intenciones de seguir influyendo en Soquimich (SQM) luego de declarar inadmisible el recurso interpuesto por el exyerno de Pinochet.

Julio Ponce Lerou sufrió esta tarde un duro golpe. En fallo dividido, el Tribunal Constitucional declaró inadmisible el recurso de inaplicabilidad por inconstitucionalidad presentado por el empresario -a través de sus sociedades cascada- y que buscaba bloquear el ingreso de Tianqi a la propiedad de SQM.

En medio de una gran expectación, y luego de un largo debate que obligó al TC a extender por dos días el estudio del recurso, la Segunda Sala estuvo en contra de la acción legal de Ponce con los votos del presidente, Gonzalo García, y los ministros María Luisa Brahm y Miguel Ángel Fernández.

De manera opuesta, Cristián Letelier y Nelson Pozo, votaron por la admisibilidad parcial, únicamente en cuanto a la frase “sin forma de juicio”,contenida en la norma impugnada y estuvieron por mantener una suspensión restringida del procedimiento.

FNE responde

Tras la noticia, la Fiscalía Nacional Económica afirmó que la declaración de inadmisibilidad ratifica la facultad de la entidad de celebrar acuerdos extrajudiciales con agentes económicos y “la potestad del TDLC para conocerlos, aprobarlos y/o rechazarlos, como una herramienta eficaz para el cumplimiento de la función de la FNE en orden a cautelar la libre competencia en los mercados”.

Buenas noticias para Nutrien

El pronunciamiento ocurre luego de que el ente regulador acogiera a trámite el recurso presentado por Julio Ponce el 10 de octubre pasado, a través de sus sociedades Pampa, Potasios e Inversiones Global Mining.

El empresario alegó la inconstitucionalidad en el proceso en que el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) aprobó el acuerdo extrajudicial entre Tianqi y la FNE para que la china compre el 24% que tiene Nutrien en la minera no metálica.

Se trata del mayor negocio en Chile en lo que va de 2018: nada más y nada menos que US$4.100 millones.

¿Libre competencia o dilación? –

En su requerimiento ante el TC, el Grupo Pampa -compuesto por las sociedades Pampa Calichera, Potasios de Chile y Global Mining- alegaba que el acuerdo que autorizó la venta “no cumplió el debido proceso”. Estimaba, además, que la operación no promovía la libre competencia, “pues autoriza que un competidor participe en la propiedad y gestión de otro competidor directo, haciéndose de su información confidencial y económicamente sensible en el mercado del litio”.

Lo anterior, considerando que Tianqi es socia en Australia -en el proyecto Talison- con la estadounidense Albemarle, que compite con SQM en la explotación del litio en el Salar de Atacama, norte de Chile.

En los alegatos efectuados el lunes, el abogado del Grupo Pampa, Sebastián Oddo, relató que se habían enterado “por la prensa” del acuerdo entre Tianqi y la Fiscalía Nacional Económica, lo que no les dio tiempo de impugnar la operación.

Pero para los abogados de la contraparte, lo que buscaba Grupo Pampa -cuya cabeza es el exyerno del fallecido dictador Augusto Pinochet, Julio Ponce Lerou- era dilatar el proceso e impedir el ingreso de Tianqi a SQM.

El abogado de Nutrien, Cristóbal Eyzaguirre, recordó en los alegatos que en 2016 Julio Ponce intentó asociarse con la empresa china.

“Queda claro que la libre competencia no es lo que realmente sustenta la actuación del grupo. (…) Este requerimiento es inadmisible por una razón clara: porque realmente lo que se está pidiendo es que suspenda la compra de parte de Tianqi”, dijo Eyzaguirre.

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